Hogeschool Utrecht

'Jaarbeurs denkt mee en komt met creatieve oplossingen. We komen dus volgend jaar graag weer terug.’

Image

Het feestelijk aftrappen van een nieuw studiejaar is een bekend fenomeen voor scholen en opleidingsinstituten. Maar een jaaropening in het bijzijn van medewerkers, bestuurlijk actieve studenten en belangrijke relaties in een heus theater, is andere koek. Hogeschool Utrecht organiseerde dit jaar de feestelijke jaaropening in het Beatrix Theater van Jaarbeurs.

Ook voor senior projectleider Andy Wagenaar van Hogeschool Utrecht was het event in het Beatrix Theater een beetje spannend. Wagenaar: ‘De voorgaande edities organiseerden we bij TivoliVredenburg, maar dit jaar was onze voorkeursdatum al bezet. We moesten dus op zoek naar een andere locatie.’

Wensenlijst

De speurtocht naar een geschikte locatie had behoorlijk wat voeten in de aarde. Wagenaar: ‘Als Hogeschool Utrecht staan we midden in de samenleving. We wilden daarom een plek die in het hart van Utrecht ligt, maar ook goed bereikbaar is. In het kader van duurzaamheid stimuleren we onze medewerkers zoveel mogelijk gebruik te maken van het OV en de fiets. Verder moest de locatie een representatieve uitstraling hebben voor zowel de interne als de externe bezoekers. De locatie moest uitnodigen tot ontmoeting en om met elkaar in gesprek te gaan. Daarnaast vonden we het belangrijk dat de locatie beschikt over een (deels) afgescheiden ruimte voor de ontvangst van onze speciale genodigden, onder wie de commissaris van de Koning en burgemeesters van Utrecht en aangrenzende gemeentes. Jaarbeurs voldeed aan al onze wensen.’

Festivalsfeer

De jaaropening stond dit jaar in het teken van het nieuwe ambitieplan ‘HU in 2026’. Net als elk jaar was er voorafgaand aan de jaaropening een festival, waar bezoekers konden deelnemen aan inspiratiesessies of activiteiten op het festivalplein. Wagenaar: ‘Het plein was ingericht met allerlei activiteiten die een directe relatie hebben met de thema’s uit het nieuwe ambitieplan. Bijvoorbeeld digitaal sjoelen, een magische fotospiegel, een proeftuin voor de zintuigen en een tentoonstelling met beroepen van de toekomst en een robot die je daarbij kon adviseren.’

Aan inspiratie geen gebrek

Vervolgens konden deelnemers aansluiten bij een inspiratiesessie. Tijdens deze sessie gaf een inspirerende spreker een visionair inkijkje in zijn of haar vakgebied. ‘We hadden bijvoorbeeld een sessie over de kansen en bedreigingen van nieuwe technologieën in het onderwijs, beter samenwerken door kennis van lichaamstaal en hoe we samen kunnen bouwen aan de HU-Tribe. Deze sessies koppelden we aan experts binnen de HU uit datzelfde vakgebied, zodat er voor de bezoekers een link was tussen de spreker en de HU-praktijk.’

Succesformule

Hoewel de opstart spannend was, bleek de opening een groot succes. Wagenaar: ‘Zowel het festival als de jaaropening verliep uitstekend. De opkomst was groot: bijna 500 mensen bij het festival en 850 bij de jaaropening. Ook de reacties van de bezoekers in onze online enquête waren goed; men gaf aan enthousiast te zijn over deze, voor onze jaaropening, nieuwe locatie. Het was professioneel met toch een intieme uitstraling, en bovendien lekker overzichtelijk met alle sessies op één etage.’

Tot volgend jaar!

Niet alleen de bezoekers waren tevreden over het event en de locatie. Ook Wagenaar was zeer te spreken over Jaarbeurs. Sterker nog, ze is zo tevreden dat ze de samenwerking wil voortzetten: ‘Jaarbeurs heeft een grote bijdrage geleverd aan het succes van ons belangrijke corporate event. Naast de technische begeleiding was ik met name ook blij met onze contactpersoon. We konden bij haar terecht met vragen en verzoeken, zelfs buiten reguliere kantoortijden. Jaarbeurs denkt mee en komt met creatieve oplossingen. We komen dus volgend jaar graag weer terug.’

Lees het artikel ook op events.nl.

Artikel door Claire van Berkum